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CAUSA ABIERTA

El pesista a punto de morir por cambio climático en su país

El pesista a punto de morir por cambio climático en su país

República de Kiribati es un país insular ubicado al noreste de Australia en la zona central oeste del océano Pacífico.

Al llegar al Aeropuerto Internacional Bonriki, en la capital Tarawa, un grupo de ocho mujeres reciben a quienes se bajan del avión con el baile típico de la región, al ritmo de la danza que emula el movimiento de una Fregata minor, ave que sobrevuela los aires del archipiélago. Los isleños, en la primera lección sobre su cultura, muestran alegría y hospitalidad.

David Katoatau, es tal vez el hombre más popular de Kiribati. Este pesista nació hace 32 años en Nonouti, uno de los 33 atolones del país insular. Un atolón es el conjunto de islas pequeñas que hacen parte de un arrecife de coral, éstos se van creando cuando el arrecife crece alrededor de una isla volcánica, a medida que la misma se va hundiendo en el océano, por lo que, en el transcurso del tiempo, ésta tiende a desaparecer.

Justamente, Katoatau quiere que el mundo se entere de la problemática que vive su país, la misma que cada año se acrecienta a raíz del calentamiento global. Su objetivo se cumplió. Después de tres participaciones en Juegos Olímpicos (Pekín 2008, Londres 2012 y Río 2016) y la primera medalla de oro en la historia de Kiribati, en unos Juegos de la Mancomunidad (el equivalente a los Panamericanos para Gran Bretaña y los territorios que fueron o son sus colonias), en Glasgow 2014. Dos años después, acaba de logar que a través de las redes sociales su nombre y su nación fueran el centro de atención en las actuales olimpiadas.

“No había gimnasios cuando empecé a entrenar de niño. Me formé en la playa bajo el sol directo. La barra se calentaba tanto al tacto que me obligaba a entrenar a las seis de la mañana”. Sin importar el resultado que obtuviera, al poner las pesas sobre el suelo, se le formaba una sonrisa en su rostro e iniciaba el baile que emepezó a realizar a lo largo de su carrera como deportista.

De los cuatro Juegos Olímpicos a los que asistió Kiribati (Atenas, Pekín, Londres y Río), David ha sido el abanderado de desde el 2008. Por más pequeña que sea la delegación que integra, el país insular ha figurado en cada una de las ceremonias de inauguración gracias a su pesista. Así lo hizo en el estadio Maracaná el pasado 5 de agosto, con su baile característico, el mismo con el que sus compatriotas reciben todos los días a las personas que arriban a su país.

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