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Se hundió transbordador en el Pacífico y hay 30 pasajeros desaparecidos

Se hundió transbordador en el Pacífico y hay 30 pasajeros desaparecidos

Un transbordador nocturno lleno de pasajeros dormidos se hundió en aguas profundas cerca de la isla nación de Tonga, en el Pacífico, dejando más de 30 personas desaparecidas, que se teme estén muertas, dijeron funcionarios el jueves. Rescatistas que sacaron del mar más de 50 sobrevivientes tenían la esperanza de encontrar más personas con vida sujetas a a escombros esparcidos por una zona amplia, pero las señales positivas se fueron desvaneciendo luego de una búsqueda de casi todo el día. Funcionarios de Tonga confirmaron sólo una muerte: un hombre neozelandés cuya identidad no fue revelada. El primer ministro australiano Kevin Rudd, quien es anfitrión de una reunión de líderes del Pacífico Sur, indicó que se espera que la cifra de víctimas fatales aumente mucho. "Ha habido una pérdida considerable de vidas", dijo Rudd en el marco de la reunión en Cairns, norte de Australia. "Nuestros pensamientos y oraciones están con las familias de quienes han sido afectados por esta enorme tragedia", agregó. Muchos de los desaparecidos son mujeres y niños que pudieron haber quedado atrapados bajo cubierta cuando volcó el Princess Ashika alrededor de la medianoche del miércoles 85 kilómetros al noreste de la capital, Nuku'alofa, dijeron funcionarios y testigos. No estaba clara la cifra exacta de personas a bordo del transbordador, por lo que el número de desaparecidos tampoco es claro. Paul Karalus, ministro de Transporte de Tonga, señaló que había 86 personas a bordo entre pasajeros y tripulación. Pero el comandante asistente Tupou Niua de la policía de Tonga dijo que había 96 personas en la lista de la compañía de navegación. Karalus dijo que la tarde del jueves la cifra de desaparecidos era de 33, pero que este número podría variar "por uno o dos" debido a las dificultades para unificar las listas de pasajeros con los nombres que han proporcionado los sobrevivientes a las autoridades. El sobreviviente Siaosi Lavaka dijo al sitio de noticias e internet Matangi Tonga que a mujeres y niños se les dieron cabinas para el viaje, mientras que los hombres estaban en la cubierta superior o más cerca de ésta. "Ninguna mujer o niño se salvó", opinó Lavaka, según lo citó el sitio Web luego de que regreso a la costa. "Al parecer aquellos pasajeros que estaban en el interior de la embarcación en alojamientos tipo cabina no pudieron realmente llegar a la salida, sólo aquellos que estaba afuera; por ello la cifra de hombres rescatados, contraria a la de mujeres", dijo Karalus al noticiero Prime News de Nueva Zelanda. (Vista de la isla de Tonga)

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